03/04/2009

Ma découverte de la musique country avec Sugarland et Dixie Chicks

Moi qui suis déjà très éclectique concernant mes gouts musicaux (même si cela ne veut pas dire que j'apprécie tout), j'ai récemment découvert que j'appréciais un style musical supplémentaire la musique country qui n'est pas, contrairement aux Etats-Unis notamment, très diffusée chez nous.

J'aimais déjà ce genre de morceau, lorsque, de temps en temps, j'en entendais un à la radio. Mais depuis l'année dernière, mon gout pour cette musique a pris une autre dimension.

Article 86 - Sugarland

Cela a vraiment commencé lorsqu'un collègue m'a fait découvrir (Sugarland),  un groupe de country qu'il avait vu dans un épisode d'une série américaine ou ils interprétaient leur propre rôle en donnant un concert dans un café.
Ils ont sortis 3 albums en 2004, 2006 et 2008. j'ai eu l'occasion d'écouter les 2 premiers et j'ai particulièrement apprécié le premier, Twice the speed of live dont voici un extrait live en duo avec Bon Jovi, Just might (Make me believe).

 

J'avais ensuite beaucoup apprécié le canal musical country dans l'avion Air Seychelles Paris - Mahé lors de mes avant-dernières vacances.

Et ce midi, alors que je recherchais une vidéo sur l'émission de M6 Le convoi de l'extrême, j'ai eu un nouveau coup de coeur en découvrant celle-ci.

Non pas pour le film qui est de faible qualité ni pour le road-train, même si cela reste toujours impressionnant mais pour la chanson d'accompagnement: wide open spaces.

Article 86 - Dixie Chicks

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

J'ai donc fait une recherche et découvert qu'il s'agissait d'une chanson des (Dixie Chicks), un groupe de 3 filles qui ont déjà réalisé, entre 1990 et 2006, (7 albums studio et 1 live) qui ont cartonnés, se classant à chaque fois premier au hits parade américain, canadien et australien de la country, leur dernier album étant même premier aux hits parade de ces 3 pays toute musique confondue.

Ci-dessous, le clip de Wide open spaces.

En réalisant cet article, j'ai découvert que Sugarland avait, lors d'un concert, interprété la chanson The way it is de Bruce Hornsby extrait de l'album du même nom datant de 1986 ... un album que j'ai adoré à l'époque au point de l'acheter.
Comme quoi la musique country n'est pas une découverte pour moi mais plutot une redécouverte.

25/02/2009

Premières recherches pour mes futures vacances et idées pour de prochaines

Depuis le début de l'année, je me suis mis à la recherche de notre lieu de vacance pour cette année 2009.
Comme ma fille Kristen n'est toujours pas en âge d'école (elle aura 4 ans au moment du départ), nous partirons de nouveau hors saison pour profiter des tarifs plus avantageux. Ce devrait être fin mai début juin pour profiter des congés de l'ascension et de la Pentecote et ainsi devoir placer moins de jours de congé.

Tout de suite, vu l'achat de la nouvelle voiture, je me suis mis un premier impératif, celui de partir en auto. J'ai également choisi de découvrir un pays ou je ne suis jamais allé, donc pas la France, le Luxembourg, l'Allemagne, les Pays-bas, l'Autriche, l'Italie, la Suisse ou Monaco. Je suis également allé à Aruba et aux Seychelles mais il n'y avait pas de risque que j'y retourne par ce moyen de transport.

Article 76 - Europe

Ayant entendu une publicité à la radio indiquant que Jet Air avait sorti son catalogue vacances en voiture 2009, j'ai eu l'idée d'aller le chercher, histoire, comme pour les vacances aux Seychelles, de trouver des idées de lieux de villégiature.

Au départ, j'avais en tête, pour satisfaire mon désir de nouveaux horizons, l'Espagne, qui en fait ne me parle pas tant que cela, et surtout la Croatie que j'ai envie de découvrir depuis longtemps, et plus particulièrement Dubrovnik. Dans les catalogues, j'ai trouvé comme autres possibilités la Hongrie, la Slovénie, la Tchéquie, la Slovaquie, Andorre et le Liechtenstein.

Vu le nombre de pays possibles, j'ai décidé, en accord avec ma femme, de faire un nouveau combiné après ceux de 2006 en Italie (une semaine à Lignano sur la côte Adriatique et une autre en Toscane) et de 2008 aux Seychelles (6 jours dans le sud-ouest de l'île, plus sauvage, et 4 jours dans la station touristique de Beauvallon) et en France (avec une première semaine passée dans le nord de la Bretagne, près de Saint-Malo, et une autre dans le Sud, sur la côte à 30 km de Qimper). Avec la différence que cette fois, il s'agirait de combiner 2 pays différents. C'est d'ailleurs pour cela, et mon peu d'engouement, que j'ai très vite oublié l'Espagne.

Article 76 - Les 4 capitales proches

En regardant une carte de l'Europe, j'ai aussi constaté que 4 capitales européennes se trouvaient à un jet de pierre (relativement parlant) les unes des autres tout en n'étant pas trop éloignées de la Belgique. Ainsi, alors que la Tchéquie n'est qu'à environ 750 km de chez nous et Prague à 924 km, Bratislava, capitale de la Slovaquie n'est éloignée que de 338 km de Prague, Budapest, en Hongrie, est à 201 km de Bratislava et Vienne se trouve à 244 km de Budapest. A noter que Bratislava et Vienne ne sont distants que de 79 km !
Pour le retour depuis Vienne, il faudrait alors compter 1132 km.

Je me suis dit que cela pourrait faire un beau voyage culturel: relier Prague à Vienne en passant par Bratislava et Budapest, le tout en passant quelques jours dans chaque capitale.

Article 76 - Scandinavie sud

Dans le même ordre d'idée, il y a quelques mois, en discutant avec un collègue qui partait en mini-trip à Oslo et en regardant la carte pour évaluer son voyage, je m'étais déjà rendu compte que le Danemark n'était pas non plus très éloigné de la Belgique (Copenhague est à moins de 950 km soit plus proche que la côte d'Azur). De la, il était possible de rejoindre la Suède via un pont. Stockholm, la capitale se situant alors à 661 km et Oslo, capitale de la Norvège à 532 km de Stockholm. Le retour se faisant par les côtes suédoises soit 613 km jusque Copenhague.
Une autre possibilité étant de relier le Danemark à la Norvège par ferry via Aalborg au Danemark et Kristiansand en Norvège pour ensuite remonter sur Oslo et prendre la direction de Stockholm ou, pour réduire le voyage de quelques centaines de kilomètres, remplacer Stockholm, comme ville étape suédoise, par Göteborg qui se trouve à mi-chemin entre Oslo et Copenhague et rentrer, comme pour l'itinéraire précédant, par les côtes suédoises.
Je m'étais déjà dit que relier ces 3 capitales scandinaves (ou en remplaçant Stockholm par Göteborg) constituerait la aussi un beau voyage culturel.

Dans les 2 cas, ce ne sont pas des voyages que j'envisage dans l'immédiat car j'aimerais que ma fille soit en âge de s'en souvenir.

Article 76 - Royaume-Unis + Eire

Pour en terminer avec les pays accessibles en voiture mais qui n'entre pas en ligne de compte pour cette fois, il y a encore Andorre et le Liechtenstein, mais éliminé car je ne cherche pas non plus de vacances en montagne, même en été, et un pays qui ne figure pas, tout comme les pays scandinaves évoqués plus haut, dans les catalogues, la Grande-Bretagne que je ne considère pas comme une destination de vacance mais que je visiterais plutot en formule mini-trip. Quoique l'Ecosse et l'Irlande (l'Eire qui ne fait pas partie à la Grande-Bretagne) me tentent beaucoup, ce qui pourrait finalement faire l'objet d'un troisième voyage intéressant même si la, le problème viendrait de la conduite à gauche que j'ai expérimentée brièvement aux Seychelles ce qui ne fut pas facile (je devrais y revenir dans un prochain article).

Mais comme ce que nous recherchons, ce sont des vacances au soleil au bord de l'eau, le choix s'est vite limité à 3 pays. Je me suis donc orienté vers un combiné Slovénie, Croatie, ce dernier parce que, comme je l'ai déjà dit, j'ai vraiment envie de le visiter, le premier parce qu'en feuilletant les catalogues, j'ai pu constater que Portoroz était une très jolie station balnéaire slovène et qu'apparamment, il y en avait d'autres.
Ma femme, quant à elle, a porté son choix sur la Hongrie et le lac Balaton.

Aie, déjà qu'elle ne voulait pas entendre parler de la Croatie parce qu'elle en a a gardé un mauvais souvenir (partie 15 jours, à 13 ans, avec sa mère et son beau-père, adepte de la crèpe sur la plage, elle s'était beaucoup ennuyée car ils ne faisaient pas grand chose de leurs journées), voila qu'elle n'évoquait pas la Slovénie non plus.

Habituellement, lorsque nous partons en vacance dans des pays proches, nous préfèrons une location en villa, ou en appartement que nous réservons sur internet. Mais en commençant à chercher sur mes sites habituels et sur d'autres dédiés plus particulièrement à ces pays, j'ai constaté qu'il y avait peu d'offres et qu'il y avait le problème de la barrière de la langue (certains particuliers ne proposant comme langues que le croate ou l'allemand).
J'ai donc proposé de réserver cette fois via l'un des tour-opérateurs dont nous avions la brochure et, comme j'avais beaucoup apprécié la formule en hôtel lors de nos vacances aux Seychelles (mais il faut dire que c'était plus qu'une simple chambre avec 2 lits), nous avons décidé de partir à nouveau en hôtel et ce même si certaines locations en logement seul étaient possible.

J'ai donc proposé à ma femme de faire une recherche d'hôtel, et par corollaire d'une région, dans chacun des 3 pays qui nous tentent pour ensuite sélectionner les 2 élus et donc les 2 pays à visiter.
La logique voulait alors qu'on s'oriente vers un dyptique Hongrie - Slovénie sachant que ce dernier était devenu ma priorité et vu que ma femme n'était pas très emballée par la Croatie. Je n'allais pas lui imposer cette destination au dépend de la Hongrie et ce, d'autant qu'au départ, elle était tentée de retourner à Lloret del Mar, en Espagne, ou elle avait passé de superbes vacances il y a quelques lustres. Quant à moi, j'avais finalement abandonné l'idée d'aller à Dubrovnik car trop éloigné des lieux possibles de vacances en Slovénie ou en Hongrie (respectivement 700 et 850 km). En 15 jours de vacances, en plus des 2 jours de voyage aller et des 2 jours pour le retour, il aurait fallu rajouter 2 journées complètes de déplacement. Même si nous aimons la voiture, cela aurait fait beaucoup.

Mais très vite, l'idée de passer +/- 5 jours dans chacun des pays se fit jour. Ainsi tout le monde était content: chacun voyait le(s) pays qu'il voulait visiter tandis qu'on ne passait que quelques jours en Croatie.

En plus, cela me permettrait de découvrir 3 nouveaux pays. La Hongrie et son lac Balaton, la Croatie et sa côte magnifique et la Slovénie et ses stations balnéaires acceuillantes.

A ce jour, j'ai déjà effectué une première sélection d'hotel et nous sommes attirés par un petit (25 chambres seulement) en particulier en Hongrie (pourvu qu'il y ait encore des disponibilités à la période voulue) et par 2 de valeurs équivalentes en Slovénie dans 2 stations balnéaires différentes. Ce sera d'ailleurs plus le choix de cette dernière qui fera pencher le choix.
Pour ce qui est de la Croatie, j'ai fait une sélection de 4 ou 5 hotels sans que l'un ou l'autre ne se détache. Sachant que j'ai finalement trouvé que passer 5 jours en Slovénie serait peu pour visiter toutes ses petites stations balnéaires sympa, j'ai même proposé à ma femme d'y passer plus de jours et de ne pas aller en Croatie (étonnant vu que c'était, avant de commencer à chercher, mon premier choix) et ma femme a refusé (tout aussi étonnant vu ses aprioris), ayant finalement aussi envie d'y aller vu que ce n'est que pour quelques jours.

Il nous reste maintenant à aller dans une agence de voyage pour vérifier les disponibilités, nous faire éventuellement conseiller, faire nos derniers choix et effectuer les réservations.

17/01/2009

Les produits que l'on ne trouvent pas chez nous (Bretagne)

Avec beaucoup de retard, je met en ligne mon article sur les achats et les bonnes découvertes culinaires que j'ai faits lors de mes vacances en Bretagne en septembre dernier. Depuis lors, vous avez pu découvrir que j'ai déjà eu l'occasion de faire d'autres découvertes "françaises" (à Auchan Louvroil).
En tout cas, cela illustre bien une facette de ma personnalité: je met parfois le temps mais je fini toujours par faire les choses.

Comme je l'ai déjà écrit, ma femme et moi aimons faire les courses pour découvrir de nouveaux produits. C'est donc tout naturellement que, lorsque nous sommes en vacances à l'étranger, nous prévoyons la visite de l'une ou l'autre grande surface et ce, même lorsque nous sommes à l'hotel à l'autre bout du monde comme nous l'avons fait à Aruba et aux Seychelles.

Nous avons donc pris beaucoup de plaisir, le samedi 13 septembre, à peine arrivé pour une semaine de vacance près de Saint-Malo, à faire nos courses dans le magasin le plus proche, le Super U de Plouert sur Rance.
L'occasion de retrouver (et donc de regouter) à des produits que l'on ne trouve qu'en France (enfin, je veux dire pas en Belgique car certains sont peut-être distribués dans d'autre pays étrangers), comme le coca-cola cherry, à ne pas confondre avec le cherry coke (voir plus loin), mais surtout de faire de jolies découvertes vu qu'il s'agissait de notre première visite en Bretagne.
Comme les gouts des gens diffèrent d'une région à l'autre, on ne trouve pas les mêmes produits selon que l'on fait ses courses à Saint-Malo, à Maubeuge ou à Avignon.
Déjà, l'an passé, nous avions eu l'occasion de faire des découvertes lors de nos vacances en Alsace, région que nous visitions également pour la première fois mais cette année, nous avons été gâtés comme vous pouvez le voir sur la photo.

Article 64 - Achats du Super U

Le plus étonnant dans tout cela, c'est que l'on trouve des marques belges ou présentes en Belgique qui commercialisent des variétés autres que chez nous (en fonction du gout des gens, différents donc d'une région à l'autre). Avec comme exemple les plus marquants les chips Lays saveurs paysannes, le chocolat figue-amande Côte d'Or ou encore le coca-cola cherry, bien meilleur car moins sucré que le cherry coke que l'on trouve, lui, chez nous.

J'ai donc pu gouter, outre les produits déjà cités, à l'excellent Breizh Cola, auquel j'ai déjà consacré un article, aux jus de fruits à la fraise ou orange-carotte-mangue, à l'eau aromatisée aux fruits rouges, aux chips Bret's aux poivrons grillés, au fromage gratiné ou au chorizo, aux soupes aux courgette-potiron-tartare ou à la crème de cèpes cuisinée aux petits oignons, à l'excellente poelée à la landaise (pommes de terre enrobées d'une sauce à l'ail et aux bolets, qui se marient dans un mélange sucré-salé aux haricots verts, aux magrets et gésiers de canard, à la chair tendre des pruneaux d'Agen et à l'acidulé des pommes golden, dixit l'emballage... rien que le texte donnait envie et nous n'avons pas été déçu) ou encore le gratin de courgettes emmenthal-cheddar.
Ainsi que des produits un peu moins originaux mais pour la plupart non disponibles chez nous comme le chocolat au lait fourré truffe fantaisie et crêpe dentelle, les palets bretons, les crêpes beurrées sucrées à la cassonnade, les pavés de boeuf marinés aux échalotes, les idées Croc' Kebab ou Pizz' (steack de poulet farci de la marque Père Dodu), les flageolets cuisinés à l'auvergnate, le gratin du jardin (pomme de terre, poireaux et émincé de poulet) ou encore le Coca Cola Sango (que nous avons connu chez nous pendant quelques temps mais qui n'est plus distribué) et la mayonnaise Maille Tentation Velours (douce et veloutée).

Manquait à l'appel sur cette photo, les yoghourts car nous avions oublié de passer dans le rayon. Nous y sommes donc retourné le lendemain ce qui nous a permis de découvrir les Danette fromage blanc sur lit de chocolat, les Danette brownie, les Saint Malo au chocolat, les fromage frais sur lit de mures et framboises et les compotes griottes/pommes.

Nous nous sommes donc régalé durant cette semaine, d'autant que nous sommes aussi allé manger dans une excellente crêperie à Saint-Malo et dans un tout aussi bon restaurant à Dinard.

En deuxième semaine de vacances, dans le sud de la Bretagne ,nous avons également choisi de passer une matinée dans un magasin, beaucoup plus grand que les Super U, le Géant de Quimper.
Une autre occasion de découvrir d'autres nouveaux produits, dont ceux non distribués chez nous bien que de marques présentes sur notre territoire.

Article 64 - Achats du Geant

En vrac, des tas de boissons originales comme le soda Quebec, le Pepsi Max esprit mojito (citron vert et menthe), les cola light saveur noix de coco ou cappuccino, le soda pomme selecto, des smoothies ananas-banane-coco ou framboise-fraise-myrtille ou les eaux aromatisées saveur mangue-ananas ou litchi-framboise, des chips Vico saveur bacon aux épices (tradition d'ailleurs, recette Texane) et des chips paysannes Lays saveur poêlée forestière, des soupes (légumes verts au Comté, velouté de légumes poêlés, soupe de poisson à la bretonne), des pâtes aux légumes et des sauces Barilla pour pâtes (légumes grillés alla ricotta et poivrons, olives alla ricotta),
Et cette fois, nous n'avions pas oublié le rayon dessert avec les Danette saveur nougat, les Mamie Nova chocolat blanc et cointreau, le tiramisu à la framboise et les yaourts de Sophie Senoble pommes cuisinées miel cannelle et ananas cuisinés pain d'épice, la tourte aux Saint-Jacques, les saucisses aux tomates et au basilic ou recette forestière, les duos de fromage père Dodu, les filets de maquereaux cuisinés à l'aioli, la rouille blanche à l'ail et aux piments, le chocolat les desserts du chocolatier gout fraisier et enfin le thé mandarine.

Pour le retour en Belgique, et sachant que j'avais aussi fait le plein de différentes bouteilles de cidre (une vingtaine) en vue d'offrir un verre pour mon anniversaire au bureau, pour l'apéritif à mon repas d'anniversaire et  pour une consommation personnelle, ainsi que 2 sacs de victuaille, ce fut dur de tout caser dans la voiture. J'ai finalement trouvé la solution en faisant un tapis dans le coffre avec les bouteilles (elles recouvraient toute la surface) et n'ai pu fermer le coffre que de toute justesse car il était plein à craquer).

En relisant mon texte avant de le poster, je me sens un peu comme Bubba, le meilleur ami, un peu demeuré comme lui, de Forrest Gump dans le film éponyme lorsqu'il expliquait les différentes façon de cuisiner la crevette:
"Tu as la crevette kebab, la crevette créole, le gumbo de crevettes, à la planche, à la vapeur, en sauce. Tu fais l'avocat crevettes, la crevette citron, la crevette à l'ail ...".

28/09/2008

Retour de vacances et reprise de la vie de ce blog

Voila, je suis déjà (de mon point de vue) de retour après 15 jours magnifiques en Bretagne.

Pour moi, la Bretagne, c'était le pays de la pluie. J'étais donc parti avec cette idée, en me disant que j'aurai l'occasion de tester les crêperies, les spécialités culinaires locales, me reposer dans les 2 maisons que nous avions choisies confortables, faire un peu de lecture, beaucoup de pc que j'avais amené, la première semaine pour continuer, entre autre, le tri de mes photos et gérer les statistiques pour mon site de pari et la seconde pour aller sur internet.

Rien de tout cela ! A part un après-midi de pluie le jour de notre arrivée, nous n'avons pas essuyés la moindre goutte d'eau, si on excepte, le deuxième mercredi, 2 périodes de 1 à 2 minutes de très fine pluie alors qu'on était en voiture.
Ce jour à d'ailleurs était le plus mauvais, je devrais dire le moins bon, de notre quinzaine puisque gris et un peu frais. Tous les autres, nous avons eu droit à du soleil et un ciel bleu (cela devrait se voir sur les photos) et une température agréable pour la saison (18 à 20° avec une pointe à 21 et même 22° l'espace de 2 jours) qui nous permettaient de nous balader en Tee-shirt.

En poussant un peu, je dirai d'ailleurs que nous avons eu un meilleur temps que lors de nos vacances de ce mois d'avril aux Seychelles où, sur 12 jours, nous n'avions eu que 3 jours complètement secs, 2 ou 3 jours de pluie quasi continue, les autres n'étant pas mauvais, la pluie se limitant à 1h en matinée ou en soirée, voire sur le temps de midi. Tout est donc évidemment relatif.

Voila donc un petit avant-goût de ce qu'a été nos vacances. J'envisage d'en faire un compte-rendu un peu plus complet et de poster quelques photos pour montrer la beauté de la région. D'autres pourraient aussi venir avec un caractère plus insolite ou plus anecdotique.
Mais pour cela, un peu de patience car qui me connait sait que cela peut prendre du temps avant que je n'en trouve à consacrer à la chose (la preuve avec le blog sur ma fille qui est resté plusieurs mois en rade et pour lequel je viens de rattrapper mon retard, si on ne tient pas compte de ces vacances en Bretagne). D'autant que j'ai un emploi du temps un peu chargé après ces quinzes jours d'absence (je n'ai d'ailleurs pas trouvé plus tôt le temps de me connecter aujourd'hui et n'ait pas encore 'développé' mes nombreuses (plus de 1000 !) photos).

Heureusement qu'il me reste encore une semaine de congé.

Qui a dit le veinard ?