16/08/2013

L'île Maurice - Nivelles

Ce mercredi 31 juillet, nous sommes allés manger à l'île Maurice. Hélas pas le pays - quoique nous ne sommes pas à plaindre puisque nous partons très bientôt en vacances à Bodrum en Turquie - mais dans le restaurant situé à Nivelles.

Cette sortie entrait dans le cadre de la troisième édition de "notre repas de l'été en tête à tête" (lol). En effet, depuis maintenant 3 ans, notre fille passe seule - avant ma femme, qui était sans emploi, l'accompagnait - une semaine à Liège chez sa grand-mère maternelle durant les grandes vacances alors que nous sommes au travail. Nous en profitons depuis pour découvrir chaque année une nouvelle table de la région en amoureux. Après la Planche à Houdeng et l'Atelier du Ry Ternel à Ittre, c'est le restaurant l'île Maurice à Nivelles que nous avons choisi de découvrir. Un restaurant que j'avais repéré depuis déjà pas mal de temps pour son type de cuisine - mauricienne - que je ne connaissais pas.

Arrivés peu après 19h, nous avons pu nous installer sur la terrasse extérieure (de mai à septembre, la rue ou se situe le restaurant est piétonne) vu le beau temps qui régnait.

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Après l'apéritif maison (rhum, sirop de canne, mangue, goyave, lait de coco et ananas) accompagné de 2 mises en bouche, j'ai bien évidemment commandé l'assiette de dégustation de l'île Maurice pour avoir un éventail de quelques plats. En l'occurence, un camaron (crevette géante d'eau douce en créole réunionnais et mauricien) à la créole, un samoussa, une préparation dont j'ai oublié le nom, du poulet au curry rouge, un acra de poisson et un gratin de crabe. Forrest Maud a évidemment commandé le cocktail de scampi et camarons à l’ananas. Mais cette fois parce qu'elle pensait à sa ligne et non parce qu'elle avait peu d'appétit.

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Comme plat, Maud a choisi l'émincé d'agneau à la rougaille. D'une part parce que c'est une viande qu'elle adore et qu'elle n'a pas l'occasion de manger souvent à la maison vu que je n'aime pas et ensuite parce qu'elle voulait découvrir la rougaille, sauce typique de la cuisine créole à base de tomate, oignons, ail, gingembre, persil et coriandre. Moi, toujours dans mon envie de découverte, j'ai choisi un plat incontournable à Maurice (dixit la carte), le riz frit spécial sauté avec des gambas, scampi, poulet, bœuf et légumes servi acompagné de la même préparation dont j'ai oublié le nom. Et alors que je l'avais appréciée sans plus à l'entrée, j'ai trouvé que mélangée au riz, elle apportait une saveur particulière.

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Enfin, pour le dessert, en grand gourmand que je suis, j'ai choisi l'assiette de desserts pour gouter à tout. Une crème brulée aux épices, une mousse à la noix de coco, des croustillons, un carpaccio d’ananas caramélisé et flambé et une boule de sorbet à la mangue. Maud s'est elle tournée vers l'un de ses desserts préférés, la crème brulée.

Enfin, le patron, comme pour toutes les tables, nous a offert le pousse-café en nous proposant un rhum sec (plutôt fort et masculin) ou un rhum sucré (arrangé au fruits de la passion, plutôt doux et donc plus féminin). C'est donc en toute logique que Maud a choisi ... le premier et moi le second.

Nous avons passé une soirée absolument délicieuse, nous amusant comme si nous étions un jeune couple sans nous rendre compte que le service n'avait pas été particulièrement rapide (normal, le restaurant était complet alors qu'il n'y avait que le patron "en salle" et son cuistot qui l'aidait parfois) et que nous avions passé près de 3 heures dans ce restaurant.

30/07/2012

L'atelier du Ry Ternel - Ittre

Comme l'an passé, notre fille est partie passer une semaine de vacances à Liège chez sa grand-mère maternelle du fait que ma maman, qui la garde habituellement lorsque nous travaillons, était elle même partie en vacances. Et comme l'an passé, nous avons saisi l'occasion pour nous offrir un petit resto sympa en amoureux.

Il y a 12 mois, il s'agissait du restaurant La Planche à Houdeng-Aimeries. Cette fois, nous avions initialement choisi d'aller manger cette assiette en bois qui nous fait envie depuis des mois et que propose le restaurant Deliceum à Haine-Saint-Paul. Mais, période de vacances oblige, je m'étais mis à la recherche d'un plan B au cas ou il serait fermé. Je me suis ainsi souvenu d'un restaurant de Nivelles dont ma soeur m'avait parlé, La cave à Jules, qui propose un menu à choix multiple pour 32 euros par personne. Avec une formule intéressante le mardi soir puisque les messieurs ne paient que 30 euros tandis qu'il coute seulement 19 euros aux dames.

Or c'est justement un mardi soir que nous voulions passer cette soirée au restaurant. Et comme les suggestions du moment nous faisaient vraiment envie, le plan B est vite devenu le plan A. Hélas, nous n'étions pas les seuls à avoir cette idée puisqu'au moment de réserver une table, il me fut répondu que le restaurant était malheureusement complet.

Il nous fallait de nouveau trouver un plan B. Ou plutôt un plan A car vu la chaleur - il faisait près de 30° ce soir la - et le fait qu'il s'agissait d'une soirée en amoureux, je ne trouvais plus l'assiette en bois très indiquée. Je me suis alors souvenu d'un restaurant qui avait attiré mon attention sur internet devant lequel nous étions passés quelques jours plus tôt. Je ne me rappelais plus son nom mais bien sa situation, à Ittre. Un petit tour sur resto.be me permettait de le retrouver, il s'agissait du Saint-Malo, mais également d'en voir un autre, l'Atelier du Ry Ternel dont j'avais justement lu une critique positive sur le blog d'une connaissance qui m'a inspiré le mien. Sachant qu'il a l'habitude de fréquenter des restaurants de renom, sa critique était donc un gage de qualité. Ce que confirmait d'ailleurs les commentaires présents sur le site resto.be.

Ma femme étant plus attirée par ce dernier que par le Saint-Malo, c'est donc l'Atelier du Ry Ternel que nous avons choisis de découvrir ce mardi 24 juillet.

A côté d'une carte présentant des plats de facture plus classique comme le fondu au parmesan, l'américain frites, la brochette de boeuf, différentes préparations de moules ou encore des pizzas, ils proposent des plats plus originaux comme le tandoori de scampi et saint-Jacques, la brochette de saumon, St Jacques et scampi et surtout le boeuf Wagyu, une variété du fameux boeuf de Kobé dont le persillé (graisse intramusculaire c'est-à-dire à l'intérieur plutôt qu'autour des muscles) est une des causes principales de sa saveur de beurre sans égal, de sa tendreté et de son goût délicieux. Tout cela avec également un menu à choix multiple - 4 entrées, 4 plats et 3 desserts - de facture gastronomique, apparemment changé toutes les 6 semaines et proposé pour la somme tout à fait raisonnable de 30 euros.
Lors de notre visite, il était composé des propositions suivantes.
Entrées:
- Méli mélo de melon, cavaillon et pastèque, jambon San Danièle, gressins maison
- Cocktail de crevettes grises à la pêche, lardés de scampi grillé mayonnaise au Wasabi
- Gratin de moules décortiquées au roquefort et tomates séchées
- Waterzooi d’escargots aux asperges, beurre blanc à l’estragon
Plats:
- Filet de kangourou grillé façon usa, oignons rôti, pommes frites et salade mixte
- Filet de rouget rôti et son beurre blanc, fagot de pointes vertes et pomme purée
- Sandwich de volaille aux légumes confits, sauce atelier, linguine au basilic
- Casserole de moules de cordes (préparation au choix)
Desserts:
- Fraises au basilic et poivre maniguette, glace au lait d’amandes
- Moelleux au chocolat et sa boule vanille
- Assiette de fromages

Nous avons pourtant choisi de manger à la carte car aucune des entrées ne me tentait vraiment tandis que ma femme, en grande amatrice de viande qu'elle est, avait choisi ce restaurant pour enfin gouté au fameux boeuf de Kobé.

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Après l'apéritif, le maison pour moi, un picon vin blanc pour Maud, accompagné d'un mix de cacahuètes et d'olives noires, j'ai beaucoup apprécié le tandoori de scampi et Saint-Jacques tandis que ma femme se régalaitavec une poêlée de Saint-Jacques, un autre de ses péchés mignons.

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Pour suivre, j'ai longtemps hésité entre le kangourou et la volaille proposés dans le menu. Mais après mure réflexion, j'ai trouvé que ce dernier plat était beaucoup plus original, le premier n'étant pour l'essentiel, façon de parler, qu'un morceau de viande grillé accompagné de frites. J'ai pourtant eu un petit regret car si j'ai beaucoup apprécié ce plat, avec notamment la sauce Atelier et les légumes fondants, j'ai été légèrement déçu par la cuisson des pâtes qui était pourtant l'un des éléments m'ayant amené à faire ce choix. Surtout lorsque j'ai vu les magnifiques frites, bien dorées, à la cuisson apparamment parfaite servies aux autres tables. Maud, quant à elle, a évidemment choisi le boeuf Wagyu dont elle a découvert l'extraordinaire saveur.

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En dessert, j'ai choisi la tarte aux pommes de l'atelier et j'ai ainsi découvert des pommes coupées en tranches posées sur un fin disque de pâte avec une boule de glace au spéculoos au milieu. Maud a évidemment choisi l'assiette de fromage et a été surprise par la variété proposée - pas moins de 6 sortes - en regard du prix demandé: seulement 6 euros la ou beaucoup de restaurants n'hésite pas à proposer une assiette nettement moins garnie pour 10, voire 12 euros. La surprise n'en était que meilleure.

Encore une fois, nous n'avons pas été déçu de notre découverte réalisée grace à internet si ce n'est vis à vis de la cuisson des pâtes, ce qui n'est pas bien grave. Encore une table à recommander donc qui s'ajoute à la longue liste des restaurants déjà visités ou nous pourrions retourner. Hélas entre ces derniers et les restaurants à découvrir, que ce soit ceux que j'ai déjà repéré et ceux que je découvrirais encore, il nous  faudrait y aller plusieurs fois par semaine pour profiter de tous, ce que notre budget et, accessoirement, notre ligne, ne nous permettent pas.